Anoosheh Ashoori: Dentro i cinque anni di prova di un uomo in una prigione iraniana

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CNN

Anoosheh Ashoori indica sullo schermo di un computer la posizione di un rifugio improvvisato nel cortile del famigerato edificio di Teheran. Evin prigione.

“Mi sedevo qui durante l’inverno e anche quando nevicava”, dice Ashoori in un’intervista con Becky Anderson della CNN. Fu qui che lavorò duramente per creare una parvenza di normalità durante un’esperienza tutt’altro che ordinaria.

L’uomo d’affari britannico-iraniano di 68 anni ha trascorso quasi cinque anni a Evin con l’accusa di spionaggio. È stato condannato per spionaggio per conto dell’agenzia di intelligence israeliana Mossad e condannato a 12 anni, secondo l’agenzia di stampa statale iraniana IRNA. Insiste di essere stato condannato ingiustamente.

Un mese da quando lui e l’operatore umanitario britannico-iraniano Nazanin Zaghari-Ratcliffe sono stati rilasciati, Ashoori descrive l’angoscia di lasciare dietro di sé altri prigionieri con doppia nazionalità.

Al suo ritorno nel Regno Unito, Ashoori afferma di aver ricevuto un invito a incontrare il primo ministro. Critica il governo del Regno Unito per un “lavoro incompleto” e dice che prenderà in considerazione l’idea di incontrare il primo ministro solo quando gli altri prigionieri saranno rilasciati. “Hai pagato 400 milioni di sterline (522 milioni di dollari) per due persone”, dice, rivolgendosi al governo. “E il resto?”

La somma a cui si riferisce Ashoori è un debito di 40 anni che il Regno Unito aveva con l’Iran. Ashoori e la sua famiglia credono che se il governo del Regno Unito l’avesse pagato prima, anni di crepacuore sarebbero stati salvati.

Nonostante sia stata definita un “riscatto” dai critici iraniani, Teheran ha negato qualsiasi collegamento tra il pagamento del debito britannico e il rilascio di due prigionieri britannico-iraniani.

I critici dell’Iran accusano la Repubblica islamica di trattenere gli iraniani con passaporti stranieri come leva nella sua conflitto con l’Occidente, sostenendo che i cittadini innocenti con doppia nazionalità diventare pedine nella disputa politica tra i due.

Era agosto 2017, ricorda Ashoori, quando lasciò la sua casa nel sud di Londra per aiutare sua madre in Iran mentre si riprendeva da un’operazione al ginocchio. Mentre scendeva da una collina a nord di Teheran verso il mercato locale, quattro uomini sono saltati fuori da un’auto davanti a lui. Hanno verificato la sua identità e sono scappati via con lui in macchina. Questo fu l’inizio di un calvario di quasi cinque anni.

La mattina seguente, ad Ashoori è stata concessa una telefonata di 30 secondi a sua madre per dirle che era nella prigione di Evin. A ciò sono seguiti due mesi di silenzio totale, ha detto alla CNN sua moglie Sherry Izadi.

“Non avevamo idea se fosse vivo”, ha detto. “Cosa gli stava succedendo? Viene torturato? Viene interrogato?”

“Non hai bisogno di essere torturato fisicamente per passare l’inferno”, ha detto alla CNN.

Il suo calvario lo ha portato a considerare il suicidio. Ashoori dice di aver provato a tagliarsi i polsi. Quando non ha funzionato, ha provato ad avvelenarsi. E quando non ha funzionato, ha smesso di mangiare. È stato uno sciopero della fame segreto, perché, come dice Ashoori, “quando fai lo sciopero della fame è per protestare contro qualcosa… ma io non volevo esserlo”, dice.

Mentre languiva in prigione, la famiglia di Ashoori ha deciso di non parlare pubblicamente, pensando che la diplomazia sarebbe stata la sua migliore possibilità di libertà.

“Sapevo che non sarebbe stato produttivo”, dice sua figlia Elika Ashoori. Due anni dopo essere stato arrestato, Ashoori è stato condannato, ed è allora che la sua famiglia ha deciso che era ora di iniziare la campagna per il suo rilascio.

Sua moglie si rammarica di non aver iniziato la campagna prima. “Avrei dovuto iniziare subito dopo che è stato preso”, dice. “[I] esorta tutte le famiglie a fare lo stesso perché è molto facile essere dimenticati”.

Dopo i suoi tentativi di suicidio, Ashoori è stato trasferito in una cella diversa con altri detenuti con cui ha iniziato a legare.

Questi gruppi si sono formati con altri prigionieri politici in quella che Ashoori chiamava scherzosamente “l’università di Evin”, prevedeva discussioni e seminari su fisica, economia, poesia, spagnolo e intarsio.

Queste attività erano uno dei modi in cui l’ingegnere in pensione rimaneva sano di mente, riuscendo a volte a dimenticare di essere in prigione “perché eri così colto nel fare queste cose”.

Ashoori sottolinea un altro gruppo di prigionieri. “Gli ambientalisti… Anche lì al carcere di Evin, stanno cercando di promuovere l’idea di salvare l’ambiente”.

Siamak Namazi, il prigioniero iraniano americano che è stato imprigionato dal 2016 insieme a suo padre Baquer, e che Ashoori descrive come “un buon amico e un modello”, è venuto a congratularsi con lui prima del suo rilascio. “Era… sinceramente felice che me ne andassi. Ed ero così sconvolto che lo stavo lasciando indietro”.

Il destino dei restanti prigionieri con doppia nazionalità rimane incerto mentre lo stallo geopolitico tra Iran e Occidente continua.

Per ora, Ashoori sta cercando di andare avanti con la sua vita mentre fa una campagna per il rilascio degli altri prigionieri.

“Quando vedi gli altri andarsene e tu rimani indietro, è un’altra tortura”.

Il leader dell’opposizione turca se ne starà all’oscuro per protestare contro l’inflazione

Kemal Kilicdaroglu, presidente del Partito popolare repubblicano turco all’opposizione, ha dichiarato giovedì che rimarrà all’oscuro per una settimana dopo che l’elettricità è stata interrotta a casa sua, dopo essersi rifiutato di pagare le bollette per protestare contro i forti aumenti dei prezzi dell’energia sovvenzionata .

  • Sfondo: Una crisi valutaria alla fine dell’anno scorso ha fatto salire l’inflazione e spinto il governo ad aumentare i prezzi di tutto, dal gas e l’elettricità ai pedaggi stradali, alcol, tariffe degli autobus e benzina a gennaio.
  • Perchè importa: Molti analisti incolpano le turbolenze economiche una serie di tagli non ortodossi dei tassi di interesse progettati dal presidente Recep Tayyip Erdogan lo scorso anno. L’impennata inflazionistica ha colpito la popolarità di Erdogan in vista delle elezioni nazionali previste entro giugno 2023, in cui Kilicdaroglu è visto come un potenziale contendente per la presidenza.

L’Iran si rifiuta di abbandonare la vendetta di Soleimani nonostante le presunte offerte degli Stati Uniti

Il comandante della marina delle Guardie Rivoluzionarie iraniane Alireza Tangsiri ha dichiarato giovedì che l’Iran non abbandonerà i piani per vendicare l’uccisione statunitense del comandante della forza Quds Qassem Soleimani nel 2020, nonostante le “regolari offerte” di Washington di revocare le sanzioni e fornire altre concessioni in cambio.

  • Sfondo: Nell’ultimo anno, l’Iran e gli Stati Uniti si sono impegnati in colloqui indiretti e irregolari a Vienna per rilanciare un accordo nucleare del 2015 che l’allora presidente Donald Trump aveva rinnegato nel 2018. Anche se sembravano vicini a resuscitare l’accordo a marzo, i colloqui si sono arenati se Washington potrebbe eliminare la Guardia rivoluzionaria islamica iraniana dalla sua lista dell’Organizzazione terroristica straniera (FTO).
  • Perchè importa: La designazione dell’FTO è uno degli ultimi punti critici nella revisione dell’accordo. Gli Stati Uniti hanno affermato che se l’Iran vuole un allentamento delle sanzioni oltre a quelle relative all’accordo nucleare del 2015, deve affrontare le preoccupazioni degli Stati Uniti al di là del patto.

UNrab La Lega esorta Israele a fermare le preghiere ebraiche nella moschea di Al Aqsa

Giovedì la Lega araba ha invitato Israele a porre fine alle preghiere ebraiche all’interno del complesso della moschea Al Aqsa di Gerusalemme, avvertendo che si trattava di un flagrante affronto ai sentimenti dei musulmani che potrebbe innescare un conflitto più ampio. Hanno detto che mentre Israele stava limitando il diritto di culto dei musulmani, gli ebrei ultranazionalisti sotto la protezione della polizia erano ammessi. Israele insiste che le operazioni di sicurezza sul sito – noto agli ebrei come il Monte del Tempio – mirano a consentire la preghiera pacifica per i musulmani, così come per gli ebrei presso il vicino Muro occidentale.

  • Sfondo: L’area della moschea di Aqsa è tra i siti più sensibili nel conflitto secolare. In base a un accordo sullo “status quo” raggiunto tra Israele e Giordania nel 1967, solo i musulmani possono pregare nel sito, sebbene chiunque possa visitarlo negli orari consentiti. Ma negli ultimi anni sono stati visti molti video che sembravano mostrare visitatori ebrei che pregavano lì. In linea con la politica degli anni precedenti, il governo israeliano ha vietato tutte le visite di gruppi ebraici durante l’ultimo periodo del Ramadan, entrato in vigore giovedì sera.
  • Perchè importa: un’ondata di violenza in Israele e nei territori palestinesi occupati nelle ultime settimane ha sollevato i timori di un ritorno a un conflitto più ampio. L’ultima settimana ha visto frequenti scontri intorno al complesso della moschea di Aqsa tra palestinesi che lanciavano sassi e fuochi d’artificio e la polizia israeliana che sparava granate assordanti e gas lacrimogeni.

La Giordania, che ricopre un ruolo speciale come custode della moschea di Al Aqsa a Gerusalemme, ha invitato Israele a “rispettare lo status quo legale storico” della moschea e ha avvertito altrimenti di un’esplosione.

Parlando giovedì con Becky Anderson della CNN, il ministro degli Esteri giordano Ayman Safadi ha affermato che la violazione di tale status quo “porterà a un’esplosione data la sacralità” del sito.

Guarda l’intervista qui:

L’Arabia Saudita ha consentito alle donne non accompagnate di compiere il pellegrinaggio più importante dell’Islam poiché il regno allenta le restrizioni al movimento delle donne.

Le donne ora possono compiere l’annuale pellegrinaggio islamico dell’Hajj senza la necessità di un tutore maschio o di un gruppo di donne, ha detto al quotidiano Sabq Hisham bin Saeed, portavoce del ministero dell’Hajj e Umrah.

Nel 2021, secondo il ministero, le donne potevano eseguire l’Hajj senza un tutore maschio, ma solo se avevano più di 45 anni e facevano parte di un gruppo di donne. Tuttavia, le donne di età inferiore ai 45 anni dovevano comunque avere un compagno maschio.

Ogni musulmano abile è obbligato a eseguire l’Hajj almeno una volta nella vita. Si verifica due mesi e 10 giorni dopo la fine del Ramadan, durante il mese islamico di Dhul-Hijjah. Il pellegrinaggio, svolto nell’arco di cinque giorni, prevede rituali tra cui l’indossare un indumento speciale che simboleggia l’uguaglianza umana e l’unità davanti a Dio, una circumambulazione in senso antiorario della Kaaba a forma di cubo e la simbolica lapidazione del diavolo.

Il numero di pellegrini annuali deve ancora raggiungere i livelli pre-pandemia. Secondo l’Autorità generale per le statistiche dell’Arabia Saudita, il regno ha ricevuto quasi 2,5 milioni di pellegrini nel 2019, ma quando la pandemia ha colpito il numero è crollato a soli 1.000 nel 2020 e 58.000 nel 2021 a causa del pellegrinaggio limitato alle persone all’interno dell’Arabia Saudita. Con l’avvicinarsi della prossima stagione di pellegrinaggio, il ministero ha annunciato una capacità massima di 1 milione di pellegrini quest’anno. Il pellegrinaggio contribuisce con miliardi di dollari all’economia nazionale.

Di Maometto Abdelbary