L’industria militare tedesca si prepara a rifornire le proprie forze

Carenza di giubbotti antiproiettile. Radio così antiquate da essere oggetto di battute di altri soldati della NATO. Un sistema di approvvigionamento disfunzionale che richiede anni solo per acquisire toppe sulle spalle.

Dopo decenni di tagli al budget, l’esercito tedesco è tristemente a corto di rifornimenti di base, che si tratti di proiettili o zaini. Ma galvanizzato dall’invasione russa dell’Ucraina, il cancelliere Olaf Scholz si è impegnato a spendere 100 miliardi di euroo $ 105 miliardi, per modernizzare la forza, quasi triplicando la spesa militare rispetto all’anno precedente.

Il salto di qualità nelle spese per le armi “è atteso da tempo”, ha affermato Wolfgang Richter, un colonnello in pensione dell’esercito tedesco che ora lavora presso l’Istituto tedesco per gli affari internazionali e di sicurezza a Berlino. “Per molto tempo abbiamo creduto che la forza economica fosse sufficiente. Ma gli eventi delle ultime settimane hanno dimostrato che abbiamo bisogno anche di un esercito forte”.

La lista dei desideri dei militari include nuove navi, nuovi elicotteri e più carri armati e altri veicoli corazzati. Ma potrebbero volerci anni per schierare i soldi e rendere l’esercito tedesco, con 184.000 soldati, un deterrente efficace per la Russia, dicono gli esperti.

Non è per mancanza di un’industria di armi tedesca, tra cui grandi produttori come Rheinmetall, che produce veicoli blindati, e Rohde & Schwarz, che fornisce apparecchiature di comunicazione militare. L’unità Traton di Volkswagen ha una joint venture con Rheinmetall per la produzione di veicoli militari.

E c’è Krauss-Maffei Wegmann, che ha tenuto la sua fabbrica di Monaco impegnata nella vendita di carri armati principali Leopard 2 a numerosi eserciti stranieri. In effetti, gli appaltatori della difesa tedeschi esportano quasi tante armi quante ne vendono alle forze armate del proprio paese.

In padiglioni grandi come hangar per aeroplani, meccanici e tecnici della Krauss-Maffei Wegmann lavorano attualmente con un solo turno flessibile, aggiornando e riparando carri armati e veicoli blindati utilizzati dalle forze armate di 19 paesi.

La scorsa settimana, tra enormi veicoli parcheggiati nelle baie che costeggiano le sale di riparazione, un dipendente ha messo in posizione un nuovo Leopard, quindi ha utilizzato una gru per rimuovere una torretta che doveva essere regolata. Oltre ai carri armati, diversi veicoli corazzati per il trasporto di personale Boxer di nuova fabbricazione venivano preparati per la Lituania, uno per le emergenze mediche e un altro per il trasporto di truppe.

Ralf Ketzel, un ex ufficiale di artiglieria che è l’amministratore delegato di Krauss-Maffei Wegmann, ha detto che non ci sarebbero voluti più di due anni per iniziare a consegnare le diverse centinaia di Leopard 2 e Puma – una specie di carro armato combinato e corazzata per il trasporto di personale corazzato – che la Germania tre combatte divisioni necessarie.

“La situazione non è così deprimente come a volte viene rappresentata”, ha detto Ketzel.

Il riarmo della Germania equivale a una sorta di programma di stimolo economico su scala più ampia, perché gli appaltatori tedeschi acquistano forniture da tutto il continente e i militari acquistano direttamente dalle società europee e americane. Il ministero della Difesa tedesco ha detto che vuole ordinare F-35 Aerei da combattimento realizzati da Lockheed Martin per sostituire i vecchi caccia Tornado.

Carl Jonasson, amministratore delegato di Snigel Design, un produttore svedese di zaini, mantelli mimetici e altri indumenti da combattimento, è stato sorpreso di ricevere di recente un ordine dalla Germania.

“Sono solo numeri strabilianti, almeno per gli standard europei”, ha detto Jonasson a proposito del forziere tedesco da 100 miliardi di euro.

Per quanto impressionante possa sembrare questa somma, non basterà alla Germania per compensare anni di spesa inadeguata, secondo l’Ifo Institute, un’organizzazione di ricerca economica con sede a Monaco. Per raggiungere a lungo termine la quota dell’Organizzazione del Trattato del Nord Atlantico, la Germania deve impegnare altri 25 miliardi di euro all’anno, Lo hanno affermato gli economisti Ifo in un recente rapporto.

Il signor Scholz lo ha promesso spesa per la difesa nei prossimi anni ammonterebbe a più del 2 per cento della produzione nazionale, il minimo concordato dai membri della NATO. La sua dichiarazione è stata salutata come una “Zeitenwende”, una svolta storica.

In un’altra indicazione del cambiamento nell’umore politico, il parlamento tedesco ha concordato ad aprile di fornire armi letali e sistemi di difesa all’Ucraina, superando la riluttanza dei tedeschi del secondo dopoguerra a farsi coinvolgere nei conflitti armati. I produttori tedeschi hanno fornito al governo elenchi di armi, veicoli corazzati e sistemi di difesa che potrebbero fornire rapidamente all’esercito ucraino.

Ma la capacità della Germania di aiutare l’Ucraina è limitata perché le sue stesse forze armate non dispongono di tutte le moderne attrezzature di cui ha bisogno. Gran parte di ciò che la Germania offre all’Ucraina sono apparecchiature più vecchie che sono state immagazzinate e devono essere rinnovate e modernizzate.

Inoltre, molte aziende della difesa, abituate a ridurre le spese, hanno ridotto la capacità di produzione e avranno bisogno di diversi anni per aumentare la produzione. I fornitori potrebbero non essere in grado di fornire le parti necessarie in tempo o potrebbero aver cessato l’attività.

E spesso il sistema di approvvigionamento tedesco è terribilmente lento. La consegna di un nuovo fucile d’assalto prodotto da Heckler & Koch, che fornisce anche il Corpo dei Marines degli Stati Uniti, è in ritardo di sette anni a causa di una legge tedesca che consente all’offerente perdente per un contratto di difesa di impugnare la decisione in tribunale.

Non molto tempo dopo che il signor Scholz aveva annunciato l’aumento della spesa, il ministero della Difesa ha convocato a Berlino i dirigenti dei principali appaltatori. Uno dei messaggi: smettere di citare in giudizio e lavorare come una squadra, secondo tre persone a conoscenza dell’incontro. Il ministero della Difesa ha rifiutato di commentare.

La Germania ha da tempo un rapporto ambivalente con i suoi militari a causa della sua associazione con le atrocità naziste nella seconda guerra mondiale Durante la Guerra Fredda, la Germania era in prima linea. La Germania occidentale era con la NATO mentre la Germania orientale era alleata con l’Unione Sovietica. Entrambi avevano eserciti formidabili.

Allo stesso tempo, una forte tensione pacifista influenzò la politica della Germania occidentale. Dopo la riunificazione e il crollo dell’Unione Sovietica, c’era poco sostegno per un grande esercito. L’esercito tedesco si è riorientato per schieramenti stranieri in Kosovo o Afghanistan, piuttosto che per la difesa nazionale.

“Avevamo sperato che dopo la Guerra Fredda e la caduta del muro di Berlino, ci sarebbe stata una pace duratura in Europa e che potessimo stabilire un ordine di pace europeo insieme alla Russia”, ha affermato Eva Högl, parlamentare del partito di Scholz , i socialdemocratici, che ricopre il ruolo di commissario delle forze armate in Parlamento. “Questa convinzione è stata brutalmente infranta e di conseguenza ora c’è un nuovo apprezzamento per la necessità dei militari”.

Un rapporto di marzo al Parlamento della signora Högl ha dettagliato le carenze delle forze armate, inclusa la carenza di attrezzature di base come giubbotti antiproiettile e giacche invernali. Il sistema per l’acquisto di forniture è così disfunzionale che un’unità di intelligence era in attesa di ricevere le insegne uniformi che aveva ordinato nel 2020.

Durante le manovre in Lituania, secondo il rapporto, i soldati tedeschi venivano derisi dai soldati di altri eserciti della NATO perché non sapevano come utilizzare le più moderne apparecchiature di comunicazione. Le radio con cui si erano allenati in Germania erano obsolete.

Nel 1989, quando cadde il muro di Berlino, la Germania Ovest aveva 12 divisioni e quasi mezzo milione di soldati che affrontavano gli eserciti collettivi del Patto di Varsavia comunista, che era controllato da Mosca. Ora sta lottando per adempiere al suo obbligo di contribuire alla NATO con tre divisioni pronte al combattimento. Dispone di circa 300 carri armati in condizioni operative, rispetto ai circa 4.000 alla fine della Guerra Fredda.

Molti socialdemocratici che ora guidano la coalizione di governo hanno coltivato legami economici e politici con la Russia, seguendone l’esempio Gerhard Schröder, l’ex cancelliere. Hanno promosso progetti che hanno reso la Germania dipendente dal gas russo con l’errata premessa che i legami economici avrebbero frenato il presidente della Russia, Vladimir V. Putin. L’affinità passata del partito con la Russia rende imbarazzante la transizione verso una posizione militare più muscolosa.

Gli appaltatori della difesa affermano di essere ancora in attesa di sapere come verrà stanziata la maggior parte dei 100 miliardi di euro.

“Sebbene siamo certamente in contatto regolare e costante con i nostri clienti tedeschi, non siamo ancora nella posizione di specificare i possibili impatti della spesa proposta sulla nostra attività”, David Voskuhl, vicepresidente delle pubbliche relazioni per Diehl Defence, una munizione fornitore, ha detto in una e-mail.

Ma prima che la Germania possa prendere in considerazione nuovi costosi sistemi d’arma, deve soddisfare le esigenze di base. Probabilmente serviranno 20 miliardi di euro solo per riempire i depositi di munizioni, secondo alcune stime. Le navi hanno così pochi colpi per i loro cannoni che si esaurirebbero dopo alcune salve, dicono gli esperti. Saranno necessari altri 20 miliardi di euro o più per acquistare moderne apparecchiature di comunicazione. Più di 2 miliardi di euro saranno utilizzati per le necessità quotidiane dei fanti, come gli zaini.

Gli appaltatori, desiderosi di trarre vantaggio dai ritrovati impegni militari della Germania, stanno adottando un atteggiamento positivo.

Giorni dopo che la Russia aveva invaso l’Ucraina alla fine di febbraio, Rheinmetall ha inviato al governo un elenco di armi, sistemi di difesa e veicoli che affermava di poter fornire rapidamente all’esercito. Krauss-Maffei Wegmann ha detto a Berlino che potrebbe fornire diverse dozzine di sistemi antiaerei mobili Gepard che l’esercito tedesco ha dismesso più di un decennio fa.

Il ministro della Difesa Christine Lambrecht ha dichiarato la scorsa settimana che fino a 50 dei veicoli, in grado di abbattere jet russi, potrebbero essere inviati in Ucraina. Gli equipaggi ucraini riceverebbero da sei a otto settimane di addestramento in Germania.

Ma prima i Gepard avrebbero bisogno di manutenzione e aggiornamento dopo anni di sosta parcheggiati nei vasti terreni di Krauss-Maffei Wegmann. La società è in attesa di un ordine confermato dal governo prima dell’inizio dei lavori, ha affermato Christian Budde, portavoce dell’azienda.

C’è ancora il rischio che i piani per aumentare la spesa possano essere ritardati o annullati da dispute politiche. Ma il sostegno a un esercito forte probabilmente non è mai stato così alto dalla fine della Guerra Fredda.

“Attraverso la guerra in Ucraina”, ha detto la signora Högl, commissario ai servizi armati, “molti tedeschi hanno capito perché abbiamo l’esercito e perché è urgente, vale a dire difendere la pace, la democrazia e la sicurezza”.

Melissa Eddy ha riferito da Monaco e Jack Ewing da New York. Christopher F. Schuetz ha contribuito con reportage da Berlino.